Aventuras de inversión en mercados emergentes

Entre pelotas de fútbol y tiburones en Recife, Brasil

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Recife, en el estado de Pernambuco en el noreste de Brasil, es conocida como la «Venecia de Brasil» por sus muchos puentes y rutas fluviales. La ciudad fue para nuestro equipo de mercados emergentes como una ráfaga de brisa tropical en medio del invierno, gracias a su clima tropical tan soleado y cálido como su gente. Aunque a los residentes de esta zona de Brasil se les considera extremadamente relajados a causa del clima en el que viven, a nuestros ojos son trabajadores incansables. Por ejemplo, nuestro taxista local nos contó que trabaja 12 horas por día, ¡seis días a la semana! Descubrimos que esta playa y centro naviero no solo es un semillero de actividad turística sino de oportunidades de inversión.

Fanáticos del fútbol

Recife será una de las 12 ciudades sedes de la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™, de manera que hay mucho movimiento en los proyectos de infraestructura y construcciones. Tal como ocurre en el resto de Brasil, los residentes de Recife son fanáticos del fútbol (o soccer, como lo llaman en América del Norte). Una gran ciudad poblada por cuatro millones de personas, a Recife no le faltan sus problemas. Tiene de fama de violenta, a pesar de que la tasa de homicidios está por debajo de la de otras grandes ciudades, por ejemplo, Detroit y Nueva Orleáns en Estados Unidos.1

Tal vez un peligro aún mayor yace en sus aguas: agresivos tiburones acechan la costa de las hermosas playas de Recife, una atracción turística importante. La ciudad recibe su nombre del arrecife que rodea parte de sus playas, pero la marea alta trae tiburones, así que los nadadores y surfistas deben tener mucho cuidado. Desde 1992 se han registrado más de 50 ataques de tiburones, algunos de ellos mortales. La práctica del surf en las playas urbanas fue prohibida en 1995, y desde entonces los oficiales del estado han intentado reducir los ataques de tiburones con carteles de precaución en las playas y con botes patrulla que capturan a los tiburones que nadan cerca de la costa. A pesar de que Recife ha sido calificada entre los primeros diez lugares en el mundo en ataques de tiburones, por supuesto no es el único lugar en el que estos ataques representan un problema. La lista también incluye lugares en Australia y Sudáfrica, así como Hawaii, California y Florida en Estados Unidos. La buena noticia es que el gobierno de Recife ha tomado fuertes medidas para prevenirlos.

De la arena blanda al hormigón

Por cierto, no visitamos Recife por la arena de sus playas; fuimos a evaluar una empresa de hormigón, o cemento, pretensado. En el recorrido visitamos varias obras en construcción, en particular fábricas y otras de grandes extensiones abiertas. El hormigón pretensado es un material estructural resistente utilizado para superar la debilidad de tensión del hormigón natural, y es un producto de la combinación de hormigón de alta resistencia con varas de acero, que tiene varias aplicaciones en la construcción, desde vigas hasta pisos y puentes.

Uno de los más claros ejemplos de su utilización la vimos en el recién terminado Rio Mar Mall, un impresionante y moderno (y enorme) edificio de hermoso diseño.

También exploramos el complejo portuario-industrial de Suape. Gracias a los incentivos fiscales del gobierno, se establecieron muchos emprendimientos industriales en las décadas de 1970 y 1980 en Brasil. Actualmente, la zona portuaria de Suape es el lugar de muchas industrias, entre ellas, la cervecera, la de enlatado, la de electrónicos para automóviles y la de textiles. Es un enorme astillero, en el que observamos se estaban construyendo dos barcos petroleros altamente complejos; esto es parte de los esfuerzos del gobierno brasileño para abastecer localmente a la industria petrolera, de buques de perforación, buques de producción y plataformas en alta mar (offshore).

También visitamos el enorme proyecto de construcción de13.500 hectáreasen la zona portuaria, que incluye un complejo petroquímico y una refinería además de muchos proyectos industriales subsidiarios y anexos. Se ha concretado un emprendimiento conjunto entre Brasil y Venezuela con el fin de procesar petróleo crudo pesado proveniente de los dos países para producir diesel y otros petroquímicos que ayuden a satisfacer la demanda del noreste brasileño. El costo inicial del proyecto se estimó en 2.500 millones de dólares, pero según fuentes, el presupuesto ya ha superado los 16.000 millones de dólares. La asociación mostró signos de fractura en medio de cuestiones de financiamiento y política, pero el China Development Bank se unió con el 75% del aval crediticio necesario para continuar, a cambio de futuros envíos de petróleo. La construcción comenzó en 2006 y aún no se ha terminado. Desde nuestra vista panorámica de la enorme obra, vimos mucha actividad, pero es muy ambicioso pensar en que se termine este año dada la magnitud del trabajo que queda por hacer.

Cuando esté terminado, el complejo petroquímico de Recife podría beneficiar al pueblo de Brasil. El azúcar es un cultivo fundamental en este país, y el etanol derivado de él mueve una industria de peso. Como resultado de estos proyectos, además de contar con una industria turística creciente, Recife rebasa de actividad. Gracias a una población que aumenta, a los negocios minoristas les ha ido bastante bien, según lo prueban los centros comerciales llenos de gente. Vemos una cantidad de oportunidades potenciales de inversión en el noreste de Brasil y tenemos planeado pasar más tiempo en la zona, pero podemos afirmar con bastante certeza que ¡el surf no será parte de la agenda!


1. Fuente: Consejo Ciudadano para la Seguridad Pública y Justica Penal, 2012.

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