新兴市场的投资探险

斯里兰卡之旅:旅游业

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斯里兰卡历史悠久,令人神往,古印度史诗《罗摩传》是最早描述该岛的文献之一,书中提到神圣的雕塑家如何以财神的名义创造兰卡。阿奴拉达普勒王国是最早有记录的王国,始建于公元前380 年。大约在公元前250年,佛教传入该国并一直作为主流宗教,如今影响着斯里兰卡生活的方方面面。近期我重游此国,并一如既往地被其美丽的风景、优雅的环境及友好的居民打动。我鼓励游客到斯里兰卡游玩,游客可在此尽情享受,包括温和的天气、广阔的海滩以及有趣且极具吸引力的文化遗产。我和我的团队并非只为享受阳光浴及美景,而是在该国旅行的过程中寻找潜在投资机会。这篇博客分两部分,第一部分介绍我如何通过陆路及飞机方式探索该国,并考察基础设施以及与人进行交流。

往返科伦坡

我们首先抵达斯里兰卡位于海边的首都科伦坡,但由于次日早上必须乘塞斯纳单引擎飞机飞往亭可马里,所以我们只在那里停留了一个晚上。我们在一个毗邻新国际机场的小型军用机场起飞,刚开始寻找它的具体位置时遇到了一点问题,不过后来打了几通求助电话后终于找到了。我以为小型飞机会颠簸,但飞行员避开云层并且飞机开得够低,让我们可以领略到乡村美景。飞机在锡吉里耶放下四位西班牙旅客,随后继续飞往亭可马里。

我们发现亭可马里有很多海滩度假地,非常适合节约型游客和公司资助的当地游客。由于海岸线足够长,该国这部分地区的潜在游客应该非常多。虽然斯里兰卡人口只有2,100万,但二零一四年的游客入境记录为150万,[1]因此旅游业成为该国主要收入来源。继海外劳工汇款及服装出口后,旅游业成为斯里兰卡第三大外汇收入行业。[2]

品尝当地的蜜糖酸奶
品尝当地的蜜糖酸奶

第二天我们乘车离开,横跨该国返回科伦坡,从而有机会考察道路情况。结果发现路况非常好,是平整的双车道。途中我们停下来品尝一些用椰子汁制成的当地特产蜜糖酸奶。这是低收入居民利用旅游业补充农业收入的一个很好的例子。汽车继续前行,司机告诉我们,在与泰米尔伊拉姆猛虎解放组织(猛虎组织)的漫长战争中,猛虎组织沿路放置并且引爆很多炸弹杀死政府军队,战争直至二零零九年才结束。我们发现一些没有屋顶的房子,那是军队发现猛虎组织后将其炸毁造成的。沿途我们还看到历代国王建造的大型水库,用来灌溉大片甘蔗和水稻田。在马特莱镇,我们看到富丽堂皇的民宅。城镇中央有一座异常精致的印度寺庙,色彩绚丽,存有数百卷经书。这座城镇因香料贸易(尤其是肉桂)而富裕起来。虽然这个国家大部分人信仰佛教,但仍有大量印度教徒、穆斯林及少数基督教徒。

从亭可马里驱车到锡吉里耶需要两小时。锡吉里耶(狮子岩)是一座神奇的古殿,坐落在国家的中心位置,由大量约200米高的岩柱支撑。这里的园林尤为重要,属于世界上最古老的园林。

传说在公元477年,卡西雅伯国王将此作为新首都,随后在巨石顶部建造宫殿,宫殿周边刻上翩翩起舞的女人壁画,并在顶部凿建水池用来集水和蓄水。卡西雅伯在巨石半山腰建立一座巨狮形的大门。这里被誉为斯里兰卡保存最好的古代规划城镇,也是接纳旅客最多的历史遗址。据说卡西雅伯杀害自己的父亲,并从合法继承人即他的兄弟木伽蓝手上夺取王位。为应对兄弟的报复,他在巨石顶建造看似固若金汤的宫殿。但最后一役转至平地时,卡西雅伯的大象转了一圈,军队认为国王要撤退从而遗弃他。传说他心高气傲,不愿投降,最后举剑自刎。从锡吉里耶到丹布勒佛窟(以及丹布勒金寺)需要一个小时车程。这里是意义非凡的地方,因为它彰显佛教在该国的重要性,当然这并非毫无根据,从众多身着白衣,手持鲜花的朝圣者就可见一斑,他们与我们一起攀登160米高阶梯抵达佛窟,向150座佛像及与乔达摩佛陀生平相关的精美画作表达他们的敬意。

参观丹布勒金寺
参观丹布勒金寺

我们离开丹布勒后约两个小时到达康堤,康堤是斯里兰卡的前首都以及继科伦坡后的第二大城市。俯瞰之下,康堤位于斯里兰卡的中心,由于一九八四年的电影《夺宝奇兵2之魔域奇兵》部分拍摄于此地,康堤被电影爱好者所熟知,而且康堤还拥有有趣的古老历史。作为一个重要的旅游胜地,康堤主要景点是佛牙寺,为佛教徒最神圣的朝圣地之一。一八一五年至一九四八年间,康堤是英国的殖民城市,因此,英国对康堤留下的印记仍随处清晰可见,尤其是紧挨着装有佛牙舍利佛殿的一个大教堂。同时,在康堤市区有曾住过救世军的精美建筑。直至19世纪成功击退葡萄牙和荷兰入侵及一八一五年英国成功占领康堤前,康堤是斯里兰卡最后一任国王的最后根据地。买过票脱下鞋后开始参观皇家宫殿,围墙内金碧辉煌的大理石寺庙让我们印象深刻。寺庙里很多人席地而坐听僧人念经及祷告。有趣的是,寺庙的墙上有很多石版画,描绘了多个英国殖民统治者参观寺庙并朝拜佛教僧侣的场景。参观完寺庙后我们前往市中心,沿途我发现一个雕塑,描绘一个僧伽罗人民族主义者一手高举斯里兰卡国旗,一手将英国国旗拽到地上,其意义是为了纪念那些与英国殖民统治者斗争的人民。

多年前我曾到过康堤,亲眼见证“佛牙节”期间令人难忘的游行,佛牙放在一头装扮华丽的大象的背上,庞大的游行队伍由身着传统服饰的舞蹈者和鼓手带领着巡游全城。此次参观我们参观了购物区,其中包括一个相对较新的商场,但与上次参观有所不同的是,一支摇滚乐队正在为购物者进行娱乐表演。

我们团队离开康堤前往西海岸的尼干布。道路设施完善,但却相当拥挤。尼干布有“小罗马”之称,因为其大部分人口是罗马天主教徒,这从众多罗马天主教堂可以看出。大多数教堂是装饰华丽的葡萄牙风格,可见过去葡萄牙人利用港口进行肉桂贸易。如今,尼布干成为拥有12万人口的海滨度假胜地,而且交通便利,距离科伦坡以北仅35公里而且毗邻国际机场。漫长的沙滩海岸沿途有一些漂亮的海滩酒店,一排排旅游商店坐落于拥挤的主街道上。我们在一家海滨酒店吃晚餐后继续前往科伦坡。我们很高兴看到尼布干充满活力并开展商业活动,甚至是交通拥堵,这对我们来说是整个国家增长和出现机会的信号。

具环保意识的旅游者会特别钟情于斯里兰卡,因为国家主席迈特里帕拉·西里塞纳(Maithripala Sirisena)曾任环境部长,并且特别关注环境。斯里兰卡禁止猎杀野生动物,而且该国建有多处自然保护区。我们穿过该国的中心时,不仅看到各种鸟类,还看到大象在路上行走。大象在觅食时常常带有破坏性,它们会踩踏田地甚至是房屋,但当地人却尊重这些威严的动物,从而令其免遭杀害。然而,企业一直是环境违规的惩罚目标。我们了解到,一家跨国饮料公司的工厂因涉嫌违反废物处理规定而暂时停止营运。想要在斯里兰卡经营的部分企业可能会发现该国的监管条例较为繁琐,或许这些企业需要因地制宜。例如,环境影响评估有可能会拖延部分开发者的项目。

我们认为,斯里兰卡应该继续重点吸引国际游客,以及创建酒店、休闲及娱乐行业的国际大品牌。更多的娱乐设施以及综合旅游胜地不仅可以吸引环境型游客和节俭型游客,还将吸引消费较高的大型旅游团,尤其是来自中国和印度的旅游团。

在斯里兰卡之旅第二部分,我将为潜在投资者探察政治氛围以及投资氛围。

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有何风险?

所有投资均涉及风险,包括可能损失本金。外国证券投资涉及特别风险,包括汇率波动、经济不稳定和政治发展。在新兴市场(包括前沿市场)国家的投资涉及相同因素的较高风险,以及与这些市场的规模较小、流动性较低、并缺乏既定的法律、政治、商业和社会的框架以支持证券市场的相关风险。因为前沿市场的这些框架往往更欠发达,以及各种因素,包括极端价格波动、流动性不足、贸易壁垒和外汇管制,潜在的与新兴市场相关的风险在前沿市场尤为突出。

中小型和较新的或未成熟的公司,对不断变化的经济条件可能特别敏感,它们的增长前景比大型和更成熟的公司更不确定。从历史上看,这些证券比大公司展现出更大的股票价格波动,尤其是在短期内。

 

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[1] 资料来源:斯里兰卡旅游发展局,二零一四年数据。

[2] 同上。

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